Nov 19, 2021
Dan Heffernan

A nouveau sur la route

J’ai assisté à 3 salons professionnels au cours des 6 dernières semaines. Quel plaisir d’y assister en personne !

Permettez-moi de vous dire que c’est tellement bien de voyager. J’ai toujours considéré les voyages d’affaires comme cruciaux pour mon travail, comme le pensent beaucoup d’autres dans notre entreprise. Non seulement les rencontres en face à face avec les prospects sont importantes lorsque vous débutez une relation d’affaires qui pourrait durer des décennies, mais les voyages offrent également une nouvelle vision sur les entreprises avec lesquelles nous sommes liées, sur la façon dont nos clients utilisent notre plate-forme pour leur chiffre d'affaires et, peut-être plus important encore, sur les personnes avec lesquelles nous travaillons chez ces clients. Une fois de plus, j'ai dîner à nouveau avec de telles personnes, passant du temps simplement à communiquer comme des êtres humains. Ce sont les éléments constitutifs d'une relation, et ces éléments nous manquent depuis près de 2 ans.

J’ai récemment dîné avec un client qui a signé des contrats avec nous il y a un an, après un cycle de vente de près de 1 an. Nous ne nous étions jamais rencontrés en personne. C’est assez triste, mais nous avons passé un bon moment pendant ce dîner à porter un toast au succès de la première phase du projet (plutôt qu’à la signature du contrat) et à apprendre à nous connaître en tant que personnes.

Mon voyage le plus récent était à New York, qui est l’un de mes endroits préférés pour un voyage d’affaires. Je ne me rendais pas compte à quel point New York m’avait manqué jusqu’à ce que j’y arrive. C’est une ville monde, et elle ne dort jamais sérieusement. La nourriture est incroyable, les vues sont magnifiques et vous rencontrez des gens de tous les pays sous le soleil. 

C’est la maison de nombreuses grandes entreprises et de leurs dirigeants, et ces cadres se présentent à des conférences et des salons professionnels à New York. Il est toujours utile d’entendre les leaders de notre secteur, mais les conférences et les salons professionnels nous offrent aussi de nouvelles pistes ainsi que la possibilité de réseauter avec des clients et des consultants du secteur. Reprendre contact avec ses collègues et entendre les dernières rumeurs est essentiel pour sauter sur les opportunités lorsqu’elles se présentent.

La pandémie a permis d’apprendre que le réseautage est presque impossible lors d’événements virtuels. J’ai participé à différentes tentatives et cela ne fonctionne tout simplement pas. Il est impossible de lire le langage corporel d’un avatar. (C’est déjà assez difficile avec les humains !) Vous ne pouvez pas vous approcher virtuellement d’une personne ou d’un groupe de personnes et leur demander si vous pouvez les rejoindre lors d’une réception. La rencontre en personne permet des conversations, souvent fortuites. J’ai fini par rencontrer des gens que je n’aurais pas rencontrés à distance, dont certains m’ont été présentés par des amis simplement parce que je me tenais là ... autre avantage des réunions en personne : être au bon endroit au bon moment.

Les conversations autour d’un verre ou d’un repas, les rencontres avec les acteurs du secteur et l’écoute des clients font partie intégrante des événements en personne. Je soupçonne qu’ils le seront toujours.

Ainsi... notre calendrier pour 2022 se remplit de conférences et de salons professionnels en présence. Espérons que le nombre qui y assiste continuera d’augmenter et que nous pourrons revenir à faire des affaires en présence physique ! 

P.S. Au fait, si vous vous posez la question, reprendre l'avion se passe très bien. Ignorez toutes les vidéos de personnes agissant comme des crétins sur les avions de ligne et dans les aéroports. Personne ne prend de vidéos d’un vol qui se déroule normalement !


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