Dan Heffernan

8 règles de courtoisie culturellement sensibles

Les Américains voyagent de plus en plus. Environ 46% d’entre nous ont un passeport valide et non expiré. C’est une hausse par rapport aux seulement 4% de 1990 ! Les voyages internationaux sont plus accessibles à un plus grand nombre de personnes et, avec notre économie mondialisée, bon nombre d’entre eux voyagent maintenant à l’étranger pour les affairesLes règles de courtoisie sont devenus un élément essentiels quand ces voyages multiplient les contact culturels.

Ici, aux États-Unis, un aspect de notre culture se distingue comme particulièrement unique, à savoir que nous sommes désinvoltes dans la façon dont nous interagissons avec les autres, dans notre façon de parler, dans la façon dont nous nous habillons et dans nos manières, ou, parfois, notre manque de manières. Mes parents m’ont enseigné les bases de la courtoisie, comme dire « s’il vous plaît » et « merci », mais à mesure que je vieillissais et que la culture américaine devenait plus informelle, certaines de ces bonnes habitudes sont passées à la trappe.

C’est une plainte courante en dehors des États-Unis à propos des Américains des Etats-Unis. J’ai vécu 10 ans de ma vie en dehors des États-Unis et j’ai observé cela aux premières loges. Certaines des plaintes étaient dirigées contre moi, alors je me considère dedans. Beaucoup d’entre nous n’ont pas été exposés à d’autres cultures en grandissant, mais de plus en plus d’Américains sont en relation et travaillent avec des gens d’autres pays et cultures. Il y a des règles de comportement non écrites dans d’autres cultures que nous ignorons à nos risques et périls.

Je suis marié depuis près de 4 décennies avec une épouse qui vient d’un pays d’Amérique centrale (c’est pourquoi je fais si attention à spécifier « Américains des Etats-Unis» dans cet article de blog) où la courtoisie est un élément essentiel de la façon dont les gens interagissent. Par exemple, dans certains pays d’Amérique centrale, lorsque vous rejoignez un groupe, vous dites bonjour à toutes les personnes présentes, une par une, que vous connaissiez ou non cette personne, en allant vers elle et en la regardant dans les yeux et en lui serrant la main ou en l’embrassant sur la joue, selon le cas. Maintenant, s’il s’agit d’une salle de plus de 15 personnes, vous limitez vos salutations à vos proches. J’ai observé ma femme enseigner cela à nos enfants quand nous vivions au Nicaragua. 

Je me souviens avoir été dans un pays européen il y a quelques années et d’avoir marché avec ma femme dans le hall d’un hôtel où beaucoup de mes collègues se tenaient en groupe, et les seules personnes qui sont venues la saluer étaient les Européens. Les Américains ont agi comme si elle était invisible. 

Un autre acte de courtoisie que les gens dans au moins certains pays en dehors des États-Unis font est de saluer le propriétaire lorsqu’on entre dans un magasin ou une boutique. Pas nécessairement en allant au comptoir, mais en disant simplement « bonjour » ou « bonsoir » à haute voix en entrant. Cela peut sembler étrange pour nous, Américains des Etats-Unis, mais il est impoli de ne pas le faire dans de nombreux endroits. Cette première impression pourrait affecter le service que vous recevrez lors de votre visite.

En ce qui concerne les salutations, les Américains sont connus pour marcher juste à côté de quelqu’un qu’ils connaissent et ne pas dire bonjour. Ceci est considéré comme impoli dans de nombreux endroits, et mon humble opinion est que cela devrait être considéré comme impoli aux États-Unis. Les gens méritent d’être traités avec la dignité inhérente à l’être humain. Chacun de nous n’est pas meilleur que les autres et nous ne devrions pas agir comme nous sommes. Nous devrions prendre un moment pour saluer les personnes que nous reconnaissons.

Maintenant, de peur que vous n’ayez l’impression que je m’en prends inutilement à mes compatriotes américains, je soulignerai que nous sommes considérés par d’autres cultures comme extrêmement amicaux et généreux. Nous sommes vraiment bons pour donner des pourboires, par exemple, surtout dans les restaurants. 

Être dans un pays étranger et observer le comportement des Américains peut être embarrassant, cependant. Je me suis retrouvé à m’enfoncer dans mon siège et à essayer de ne pas me faire remarquer lorsque j’étais en présence d’Américains qui agissent de manière inappropriée. Par exemple, j’étais dans un train au Royaume-Uni un jour et un Américain impétueux était sur son téléphone portable parlant assez fort pour que toute le wagon entende sa conversation. En fait, l’effet était tel que tout le monde dans la voiture s’est calmé pour entendre sa conversation ! C’était affreux. Il agissait comme le roi du monde, laissant tomber les noms et les lieux qu’il avait visités et disant qu’il était dans un train de « War-chester », au lieu d’apprendre la prononciation correcte de « Worcester ». (Il se prononce « worse-ter ». Il suffit de penser au Worcestershire, le comté dans lequel il se trouve et au nom de la célèbre sauce: « pire-ter-sher ».) 

Ou quand ma femme et moi étions à Barcelone, en Espagne, dans le métro tard le soir et que des jeunes hommes bruyants avec des accents américains, bouteilles de bière à la main, parlaient de la façon dont les jeunes femmes du bar qu'ils venaient de quitter étaient si jalouses parce qu'ils étaient américains, et comment tout le monde veut vivre aux États-Unis ! Vraiment ? Je connais beaucoup de gens qui n’ont pas un tel désir, et voir comment ces Américains arrogants agissaient a sûrement eu pour effet de décourager leur entourage de vouloir même visiter notre pays, et encore moins d’y vivre.

Lorsque nous vivions à Oxford, au Royaume-Uni, pendant plusieurs années, nous pouvions toujours repérer les Américains des Etats-Unis à un kilomètre en raison du volume sonore de leur discussions. Ils étaient les personnes les plus bruyantes de la rue. Le son perçant des accents américains traversait l’air comme des couteaux, et tous les Britanniques à proximité, qui parlent doucement en public, avaient un regard défait sur leurs visages, voire s’ils ne roulaient pas des yeux.

Voici donc quelques « règles de courtoisie » que j’ai expliquées à des collègues voyageant dans d’autres pays qui, si elles sont suivies, pourraient aider à éviter de se mettre dans l’embarras et de mettre notre organisation dans l’embarras :

  1. Réapprenez à dire « s’il vous plaît » et « merci ». Mettez de côté l’approche décontractée des États-Unis pour commander de la nourriture dans un restaurant en disant « Je pense que je vais essayer le soufflé » sans ajouter le mot « s’il vous plaît ». Dites toujours s’il vous plaît à la fin de votre demande. Je pensais que j’étais extrêmement poli un jour dans un bus au Royaume-Uni quand je descendais à l’arrêt suivant. J’étais assis près de la fenêtre et il y avait un monsieur à côté de moi. J’avais besoin qu’il se pousse pour que je puisse descendre. J’ai dit : « Désolé, monsieur, mais je descends au prochain arrêt. » Il n’a pas bougé. Je pensais qu’il ne m’avait pas entendu, alors je l’ai répété. Puis j’ai dit « pardon » une troisième fois et il a roulé des yeux et s’est écarté du chemin en disant assez fermement: « Un 's’il vous plaît' aurait été la bienvenue ! » J’ai réalisé que c’était moi qui étais en faute, pas lui.
  2. Observez comment les autres se tiennent à table et faites de même. Dans certains pays, vous intervertissez les mains tenant la fourchette et le couteau lorsque vous devez couper un morceau de viande, puis vous les intervertissez à nouveau quand vous êtes devant votre assiette. Ce n’est pas ainsi qu’on m’a appris, alors j’ai été ravi plus tard, alors que je vivais au Royaume-Uni, de voir des gens couper avec leur main droite et utiliser leur main gauche pour tenir la fourchette à l’envers pour manger. En fin de compte, faites ce que font la majorité des gens autour de la table. Et ne vous nettoyez pas les dents en public, y compris à l’aide d’un cure-dent. Cela doit se faire en privé. Beaucoup de gens d’autres pays pensent que les Américains sont grossiers. Ne leur donnons pas raison.
  3. Ne mettez pas vos coudes sur la table. Oui, c’est tout sauf acceptable aux États-Unis, mais ce sont de mauvaises manières dans certains pays, même si cela change lentement dans d’autres. N’essayez pas d’apprendre quels pays... Ne le faites jamais et vous ne vous tromperez pas. J’ai constaté que la seule façon de m’entraîner est d’observer cette même règle à la maison.
  4. Ne parlez pas la bouche pleine. Attendez d’avoir fini de mâcher avant de parler. Je suis terrible dans ce domaine. Je veux sortir ces mots avant qu’ils... quoi ? ne veulent plus rien dire ? sont oubliées ?
  5. Dans certains pays, il est considéré comme grossier de boire de l’eau, des boissons gazeuses ou de la bière directement à partir d’une bouteille. Vous êtes censé le verser dans une tasse et boire la tasse. Encore une fois, vous ne pouvez pas vous tromper en buvant dans une tasse tout le temps.
  6. Découvrez les salutations du pays que vous visitez. Baiser aérien sur la joue droite dans certains pays d’Amérique latine. Un baiser sur les deux joues dans certains pays européens. 3 baisers aux Pays-Bas. Une flexion au Japon et en Corée. Inclinez-vous et serrez la main en Chine et au Vietnam. Etc.
  7. Apprenez à dire bonjour et au revoir dans la langue du pays que vous visitez. Le simple fait de faire la tentative suffit généralement à convaincre la personne à qui vous le dites.
  8. Essayez de passer à autre chose de votre cuisine américaine typique. Essayez les favoris locaux. Vos hôtes apprécieront que vous vous intéressiez à leur culture. Cet intérêt contribue grandement à rendre les Américains moins ethnocentriques et plus ouverts. De plus, ne soyez pas surpris que la plupart des pays ne desservent pas les méga-portions auxquelles nous sommes habitués ici aux États-Unis. Et s’il vous plaît, ne vous en plaignez pas quand cela se produit – c’est plus sain, après tout.

En bref, le but est de ne pas être la personne la plus grossière de la pièce. Je suis sûr qu’il y a beaucoup d’autres règles de courtoisie que nous pourrions ajouter à cette liste, mais ce sont les huit que j'ai retenu en fonction de mes propres expériences dans différents pays et cultures. J’espère que ces règles de courtoisie vous seront utiles. 

Bon voyage !


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